PWG - Artículos
Noviembre -2004

PARA DESCONTAMINAR ACUIFEROS:

Barreras Reactivas Permeables

Autores:
Juan Ramón Candia MSc, Director del Programa de Remediación Ambiental
Antonia Alvarado MSc, Consultor, Fundación Chile

Si bien el método más empleado hasta a fecha en la descontaminación de acuíferos se basa en bombear el agua contaminada y tratarla en superficie (pump and treat), la experiencia ha demostrado que, en la mayoría de los casos, su aplicación toma largo tiempo, su ámbito de acción es limitado y representa un alto costo. Una técnica alternativa y emergente es el uso de Barreras Reactivas Permeables (BRP), las que ofrecen la posibilidad de trabajar en medios donde la extensión de la contaminación hace inviable otras metodologías. Las BRP son barreras que se construyen bajo la superficie del terreno y aprovechan el flujo natural de las aguas subterráneas, de modo de interceptar los contaminantes. Los materiales reactivos de la pared permeable atrapan las sustancias químicas dañinas para la salud y medio ambiente y dejan pasar el agua tratada, permitiendo un uso productivo del acuífero. Entre las ventajas de las BRP se puede mencionar que: son mecánicamente simples, económicas, atrapan o degradan los contaminantes, los productos finales no son tóxicos, no se requiere consumo de energía, no existen costos de bombeo, no se requieren estructuras adicionales en la superficie y los costos de operación y mantenimiento son mínimos. Hasta la fecha, se han instalado BRPs en más de 100 sitios en sitios contaminados con diversas sustancias, entre las que se cuentan metales pesados (cromo, níquel, plomo, cobre, manganeso, uranio, arsénico, selenio, vanadio, etc), Compuestos Orgánicos Volátiles (que incluyen solventes clorados como el Tetracloroeteno (PCE), Tricloroeteno (TCE) y Cloruro de vinilo) e hidrocarburos (BTEX). En la actualidad, Fundación Chile, en asociación con Universidades y entidades europeas y de Norteamérica, se encuentra trabajando en la adaptación de este tipo de tecnologías a la realidad nacional, tanto en el sector minero, como en el sector hidrocarburos, industria química y vertederos de residuos.

TRANQUES DE RELAVES
La principal aplicación al sector minero es el uso de las BRP asociadas a tranques de relave, pilas de lixiviación y depósitos de residuos, para lo cual se están explorando los materiales reactivos que dan mejor solución a contaminantes tales como el arsénico y mercurio, entre otros. De esta manera Fundación Chile espera contar en el mediano plazo con una solución altamente competitiva y eficaz para el tratamiento de aguas subterráneas contaminadas.


Monitoreo de la contaminación de un acuífero mediante Prospección Geoeléctrica | Ver más