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La Geofísica siempre ha estado relacionada con la explotación de los Recursos Naturales.


GEOFÍSICA APLICADA A LA EXPLOTACIÓN DE LA ENERGÍA GEOTÉRMICA

En condiciones normales, el gradiente térmico de la Tierra es de 3°C por cada 100 metros de profundidad. Sin embargo, existen zonas con un gradiente anómalo (ideales para evaporar rápidamente un volumen de agua dado) y que pueden ser descubiertas con un PERFILAJE GEOTÉRMICO.

En la Figura 1 se observa una sonda con sensores térmicos ("termopares") detectando un "estrato caliente" asociado con volcanes, solfataras, aguas termales y geyseres. Analizada la factibilidad de la central geotérmica gracias al estudio geofísico previo, se procede a efectuar una perforación hasta la zona anómala y se introducen dos tuberías. Por la primera se inyecta agua y por la segunda (que se encuentra más arriba) se recibe el vapor sobrecalentado. El siguiente proceso es el mismo que se realiza en una central térmica convencional: el vapor se direcciona a una turbina donde el movimiento de ésta se convierte en energía eléctrica (Figura 2)

* Puntos a favor: energía barata y limpia. Rápida puesta en marcha (dos años)
* Puntos en contra: depreciación de 40 años (o menos)
* Riesgos (evitables): hundimiento del terreno y obstrucción de las tuberías por deposición de sales minerales

Observación: Chile se encuentra sobre el Cinturón de Fuego del Pacífico, de modo que la actividad magmática es propicia para explotar este tipo de energía. Lugares para tener en la agenda: innumerables zonas con aguas termales, los geyseres del Tatio y el Volcán Villarrica.
* Energía Geotérmica limpia y barata: www.powertubeinc.com | Energía Geotérmica - Jacques Fresco | Energía Maremotriz

01-sept-2012

Consolidan en Chile pozo geotérmico con mayor potencial de Sudamérica
Fuente: www.terra.cl

GeoGlobal Energy Chile, filial de la compañía norteamericana GeoGlobal Energy LLC (GGE), comunica que ha concluido exitosamente la primera fase de exploración en su proyecto Geotérmico Curacautín, ubicado en la ladera norponiente del volcán Tolhuaca, en la región de la Araucanía. Uno de los pozos, llamado Tol-4, ha demostrado ser el más productivo que a la fecha se haya perforado en Sudamérica. Pruebas de flujo que se prolongaron por más de 45 días, demostraron que los pozos de producción y reinyección son capaces de sostener comercialmente la producción de energía eléctrica limpia y no contaminante.
GeoGlobal Energy Chile ha estado realizando trabajos de exploración geotérmica en forma activa en el volcán Tolhuaca, en los límites entre las regiones de la Araucanía y del Bío Bío, durante más de 3 años y continuará explorando y desarrollando el Proyecto en la zona -incluyendo perforación, diseño e ingeniería, permisos y construcción de la central generadora de energía y sus líneas de transmisión-, con el anhelo de lograr generar energía eléctrica en el año 2014. Actualmente, no existen plantas de generación geotérmica operando en Sudamérica.

"El haber completado estos primeros pozos geotérmicos en Tolhuaca es un hecho importante para Chile, ya que se han superado con creces nuestras expectativas", destaca Rüdiger Trenkle, gerente general de GeoGlobal Energy Chile. "La energía geotérmica es una fuente de energía limpia y estable cuyo recurso básico es propio de la geografía de Chile y que puede jugar un papel fundamental para ayudar a satisfacer las necesidades de energía del país".
GeoGlobal Energy Chile obtuvo acceso a la zona en enero de 2009 y perforó exitosamente un pozo en marzo de ese año, lo cual representó el primer descubrimiento de un recurso geotérmico de alta calidad en el país desde finales de los años 60. Cabe destacar que el desarrollo de las reservas de energía geotérmica de Chile es una prioridad declarada por el gobierno.
"El descubrimiento de un campo geotérmico comercialmente explotable es un hito importante para la energía geotérmica en Chile", indica Gregory Raasch, vicepresidente ejecutivo y co-fundador de GeoGlobal Energy, quien ha pasado toda su carrera liderando proyectos de exploración y programas de desarrollo de energía geotérmica en todo el mundo. "Este proyecto demuestra que la energía geotérmica puede ser una parte importante del sistema eléctrico chileno proporcionando energía eléctrica limpia y confiable".
El pozo de producción geotérmico Tol-4 fue perforado hasta una profundidad de 2.300 metros y está produciendo vapor a alta temperatura que es capaz de generar hasta 12 MW de energía eléctrica, suficiente para abastecer las necesidades de energía eléctrica de unos 45.000 hogares chilenos. Es el pozo geotérmico más productivo perforado hasta el día de hoy en Chile o en otro país de Sudamérica. En tanto, el pozo de reinyección, llamado Tol-3, cuya perforación alcanzó los 2.575 metros de profundidad, es capaz de aceptar de forma segura todos los fluidos geotérmicos remanentes de las operaciones con el más alto nivel de protección al medio ambiente.
La energía geotérmica se utiliza para la generación de energía eléctrica en más de 25 países de todo el mundo. Estados Unidos es el mayor generador de energía geotérmica con más de 3.000 MW de capacidad instalada, seguido por Filipinas, Indonesia y México. Centrales de energía geotérmica también operan en Nueva Zelandia, Islandia, Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica, entre otros países, pero ninguna opera en América del Sur.

TURBINAS EÓLICAS

En vista de las reiteradas consultas, he aquí todo lo que querían saber sobre las turbinas eólicas.

En el mercado existen económicos generadores eólicos capaces de cubrir las necesidades de energía de unas 60 casas y sin la necesidad de realizar una gran instalación eléctrica.
Estos sistemas funcionan bien dentro de una rango de rapideces para el viento desde los 3.5 m/s a los 6 m/s. Frente a vientos débiles o grandes demandas imprevistas de energía eléctrica, el sistema se puede complementar con paneles solares e incluso con generadores a gas o diesel. Por otro lado, en presencia de vientos huracanados, la hélice puede contar con un confiable sistema electromagnético de frenado.
Completa el cuadro, una batería de ciclo profundo (para almacenar energía durante varios días) y un inversor (que transforma y amplifica corriente continua en alterna)
Los voltajes continuos pueden ir desde los 12 V (cabañas) hasta los 100 V (villorrios) El incremento de la potencia con la rapidez del viento es lineal en su mayor parte.

A) Generador eólico, B) Controlador, C) Batería, D) Regulador de carga, E) Inversor, F) Paneles solares, G) Generador a gas-diesel, H) Artefactos eléctricos



ENERGÍA EÓLICA

Aquí también tenemos energía mecánica (eólica para ser exacto) convertida en energía eléctrica mediante el uso de un generador. Dadas las actuales tecnologías, se tiene que el costo de un KWh de energía eólica es de US$ 0.150 frente al KWh de una central termoeléctrica que es de apenas US$ 0.025. ¿Es el costo necesario para tener un futuro limpio?

Energía eólica en Chile:

* Puerto Saavedra: Nahuelhuapi y Puaucho (actualmente abandonados)
* Carahue: Villa Las Araucarias
* Granja eólica en los alrededores de Calama promovida por Codelco y enmarcada en el Protocolo de Kioto. Recordemos que Codelco "engulle" el 30% de la electricidad generada en Chile

ENERGÍA EÓLICA

ANATOMÍA DE UNA TURBINA EÓLICA

1. Aspas de 20 m de largo. Capturan la energía del viento
2. Buje
3. Eje de baja velocidad (25 rpm)
4. Multiplicador. Amplifica el giro en un factor 50
5. Sistema hidráulico
6. Eje de alta velocidad. Hace funcionar el generador
7. Mecanismo de orientación del molino
8. Generador eléctrico (de 500 a 1500 KW)
9. Controlador electrónico. Supervisa el buen funcionamiento del molino
10. Unidad de refrigeración
11. Anemómetro y veleta


Octubre 2005: EL CARBURANTE HIDRÓGENO

En 1971, los japoneses Akira Fujishima y Kenichi Honda desarrollaron un método rentable para separar el hidrógeno del agua mediante la utilización de la luz solar. El hidrógeno así obtenido funciona como un carburante con las siguientes características:
- Bajo potencial de efecto invernadero
- Es muchísimo más barato que los combustibles fósiles
- Sus residuos son oxígeno y vapor de agua
- Es prácticamente inagotable
Cabe señalar que según el CalTech, la sustitución de combustibles fósiles por hidrógeno podría aumentar la contaminación atmosférica en un 15% e incrementar el agujero en la capa de ozono en un 5%.

A pesar de esto, los países desarrollados han invertido muchos recursos en investigaciones sobre el carburante hidrógeno:
- EEUU: MUS$ 30.000
- UE: 2000 millones de euros hasta el 2006
- Japón tiene un programa de I+D de 20 años de duración sobre el tema
- Islandia pretende sustentar toda su economía en hidrógeno.
... Durante el 2004 los científicos australianos Janusz Nowotny y Chris Sorrell presentaron en Sidney un verdadero avance al utilizar cerámicas de óxido de titanio capaces de captar la radiación solar y procesar el agua para así obtener hidrógeno. Se espera que hacia el 2012 Australia se convierta en una potencia exportadora del carburante hidrógeno, dado que se encuentra en el corazón del mercado de la energía de la zona del Asia-Pacífico.
Comentarios sobre energía maremotriz (informe de www.greenpeace.es, mayo de 2006):
"La energía mecánica de las olas se puede aprovechar para su conversión en electricidad, aunque aún no se encuentra en fase comercial en nuestro país. Parte de las infraestructuras serían compartidas con las destinadas a la eólica marina, pues ambas pueden coexistir en un mismo emplazamiento. Por ello, se aplicarían los mismos criterios que a la eólica marina para su consideración como electricidad limpia, exceptuando lo relativo a la zona aérea, sobre la que no tienen ninguna incidencia. Particularmente, en instalaciones de gran tamaño, es recomendable distribuir los sistemas intercalados de forma que no exista una barrera continua frente a la costa.
Existen otras formas de aprovechamiento energético, basadas en la energía del mar, mediante el aprovechamiento de la fuerza de las mareas. Otra forma de energía marina se basa en el aprovechamiento del diferencial térmico de los océanos, pero aún no se ha desarrollado comercialmente. Algunos o todos estos sistemas podrían ser importantes en el futuro, pero para establecer criterios más específicos habrá que esperar a que existan suficientes ejemplos de desarrollo comercial.
"


MISTERIO
¿Por qué fue abandonado el Proyecto de la Central Geotérmica El Tatio?

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